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私立学校如何助学生为高等教育做好准备?

30年前,接受大学教育并不常见,但现在已经相当普遍。但有证据显示,许多大学并没有跟上世界的演进。

为了推动第四次工业革命,雇主需要的人才,须具备出色的技术知识,并可灵活地处理崭新问题,随机应变。Wiley Education Services的研究显示,估计2020年全球高技术人才的短缺达到3,500-4,000万人1,几乎等于伦敦人口的5倍。

改革高等教育填补技能缺口

英国大学及院校招生事务处(UCAS)的调查显示,STEM(科学、技术、工程和数学)学位越来越受到重视2。英国文化协会指出,在过去几年,人文学科如英语、历史和现代语言等的入读人数,正相应下降3。以往一直被视为次于大学学位的职业课程,获英国等国家的政府投入资金4改进。

但高等教育是技能缺口(skills gap)的真正原因吗?还是缺口早在中学衔接到大学时已经出现?

英国埃克塞特大学(University of Exeter)的研究5显示,某些教育安排,未能为年轻人接受高等教育做好准备。例如中学的考试压力虽然巨大,但学生通常在两年的课程中,只须面对一两次考试,可是在升读大学之后,他们须面对更频繁的考核,而在以实验为主的学科和部分其他科目中,他们更须与同学合作做小组作业。如果学生在大学时期耗费全部时间在这些学术新技能上,就会没空发展未来需要的事业新技能。

那学校究竟会实行什么措施,让学生可顺利适应高等教育呢?

学会学习

与其他大部分学校相比,私立学校在课程编排方面拥有更大的自由度,能为学生提供额外的培育。在伦敦西南部萨里郡的凯特汉姆中学(Caterham School),所有六年级学生须参加入学准备课程,率先体验大学的教育模式,包括研讨会和远程教育;该校鼓励学生独立学习,并进行考试范畴以外的学科研究。

这种教育方式并不是由六年级才开始。凯特汉姆中学在所有级别推行“学会学习”计划,教导学生后设认知、自我组织和笔记技巧等知识和技能,让他们在学习时更为自主独立。

英格兰南部西萨塞克斯的汉德克洛斯派克学校(Handcross Park),为3至8年级的学生编排特别课堂,教导他们团队建设和高水平的解难技巧。

这可让小孩学会聆听别人意见,并了解如何通过合作实现目标。

校长Richard Brown说这些课堂最重要的部分,并非由教师作主导的学术讲解,而是学生对学问的反思和讨论。

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职业培训

私立学校一直带头为学生提供职业训练课程。位于英格兰西南部格洛斯特郡的温斯特顿伯特学校(Westonbirt School)是英国众多采用商业和技术教育委员会(BTEC)评级,为学生提供不同升读高等教育途径的学校之一。校长Natasha Dangerfield最初不得不说服家长,这种职业评核与传统高中课程(A-levels)具有同样价值。

她说︰“要让父母同意十分困难。但许多学校在这方面取得了巨大的成功。学生以一种截然不同的方式,发展技能和知识,受益良多。”她指出,苹果、谷歌和IBM等公司不再期望所有求职者也是大学毕业生。戴森(Dyson)也成立了专属技术学院,为离校者提供工程工作培训。

塑造性格

如果只集中于讨论技能和学历,便可能忽略了高等教育中,学生所面对的另一重大挑战。其实,年轻人除了须学会独立工作外,也须学懂如何独立生活。

位于英国北安普敦郡的温彻斯特预备学校(Winchester House)校长Emma Goldsmith认为,应在小孩的早期教育中,便开始建立塑造性格的基础。

学会善待他人,将影响他们毕业后的生活,所以应尽早培养。

富有意义的课外活动能让年轻人更了解自己,并有助他们发展长处,同时鼓励他们与其他人合作。社区服务是越来越流行的教学方式,能让学生与来自不同背景的人士一起协作共事。

温彻斯特预备学校校长Goldsmith率先与当地的养老院建立通讯计划,鼓励学生为弱势老年人提供支持。此外,学校还成立了痴呆症共融合唱团,在培养学生音乐感的同时,还让他们学会与截然不同的人合作。

校友支持

离开校园到全新环境接受高等教育,可能会令学生感到不安。因此,学校借助正接受高等教育的校友网络,来帮助新生顺利适应下来,并为离校生提供工作经验和实习机会。

校友网络一直是男校的传统,而女校现在也已开始建立校友支持网络,既提供事业指导,也向学生宣传一系列衔接高等教育的科目,包括传统上以男性为主的STEM科目。

展望未来

私立学校深明填补技能缺口的关键,在于尽早准备,才能确保年轻人能顺利适应高等教育,並充分把握机遇。私立学校确实不断开创新的教学方法,务求令中学教育能更顺畅地衔接高等教育。

由Talk Education撰写
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1 Wiley Education Services(2020年)填补技能缺口的另类高等教育
2 UCAS(2021 年 2 月)大学生趋向选择技术领域学科
3 英国社会科学院UCAS(2017年)周期报告——历史和哲学研究
4 Relocate Globall:提高职业资格标准
5 英国埃克塞特大学:助学生从变革后的A-levels成功过渡到大学的措施有待改善