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私立學校如何助學生為高等教育作好準備?

30年前,接受大學教育並不常見,但現在已經相當普遍。但有證據顯示,許多大學並沒有跟上世界的演進。

為了推動第四次工業革命,僱主需要的人才,須具備一流科技知識,並可靈活地處理嶄新問題,隨機應變。Wiley Education Services的研究顯示,估計2020年全球高技術人才的短缺達到3,500-4,000萬人1,幾乎等於倫敦人口的5倍。

改革高等教育填補技能缺口

英國大學及院校招生事務處(UCAS)的調查顯示,STEM(科學、技術、工程和數學)學位越來越受到重視2。英國文化協會指出,在過去幾年,人文學科如英語、歷史和現代語言等的入讀人數,正相應下降3。以往一直被視為次於大學學位的職業課程,獲英國等國家的政府投入資金4改進。

但高等教育是技能缺口(skills gap)的真正原因嗎?還是缺口早於中學銜接到大學時已經出現?

英國University of Exeter的研究5顯示,某些教育安排,未能為年輕人接受高等教育作好準備。例如中學的考試壓力雖然巨大,但學生通常在兩年的課程中,只須面對一兩次考試,可是在升讀大學之後,他們須面對更頻繁的考核,而在以實驗為主的學科和部分其他科目中,他們更須與同學合作做小組作業。如果學生在大學時期耗費全部時間在這些學術新技能上,就會沒空發展未來需要的事業新技能。

那學校究竟實行了甚麼措施,讓學生可順利適應高等教育呢?

學會學習

與其他大部分學校相比,私立學校在課程編排方面擁有更大的自由度,能為學生提供額外的培育。在倫敦西南部薩里郡的凱特漢姆中學(Caterham School),所有六年級學生須參加入學準備課程,率先體驗大學的教育模式,包括研討會和遙距學習;該校鼓勵學生獨立學習,並進行考試範疇以外的學科研究。

這種教育方式並不是由六年級才開始。凱特漢姆中學在所有級別推行「學會學習」計劃,教導學生後設認知、自我組織和筆記技巧等知識和技能,讓他們在學習時更為自主獨立。

英格蘭南部西薩塞克斯的漢德克洛斯派克預備學校(Handcross Park),為3至8年級的學生編排特別課堂,教導他們團隊建設和高水平的解難技巧。

這可讓小朋友學會聆聽別人意見,並了解如何透過合作實現目標。

校長Richard Brown說這些課堂最重要的部分,並非由教師作主導的學術講解,而是學生對學問的反思和討論。

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職業培訓

私立學校一直帶頭為學生提供職業訓練課程。位於英格蘭西南部格洛斯特郡的溫斯特頓伯特學校(Westonbirt School)是英國眾多採用商業和技術教育委員會(BTEC)評級,為學生提供不同升讀高等教育途徑的學校之一。校長Natasha Dangerfield最初不得不說服家長,這種職業評核與傳統高中課程(A-levels)具有同樣價值。

她說︰「要讓父母同意十分困難。但許多學校在這方面非常成功。學生以一種截然不同的方式,發展技能和知識,獲益良多。」她指出,蘋果、Google和IBM等公司不再期望所有求職者都是大學畢業生。Dyson亦成立了專屬技術學院,為離校者提供工程工作培訓。

塑造性格

如果只集中於討論技能和學歷,便可能忽略了高等教育中,學生所面對的另一重大挑戰。其實,年輕人除了須學會獨立工作外,亦須學懂如何獨立生活。

位於英國北安普敦郡的溫徹斯特預備學校(Winchester House)校長Emma Goldsmith認為,應在小朋友的早期教育中,便開始建立塑造性格的基礎。

學會善待他人,將影響他們畢業後的生活,所以應及早培養。

富有意義的課外活動能讓年輕人更了解自己,並有助他們發展長處,同時鼓勵他們與其他人合作。社區服務是越來越流行的教學方式,能讓學生與來自不同背景的人士一起協作共事。

溫徹斯特預備學校校長Goldsmith率先與當地的養老院建立通訊計劃,鼓勵學生為弱勢老年人提供支援。此外,學校還成立了認知障礙共融合唱團,在培養學生音樂感的同時,還讓他們學會與截然不同的人合作。

校友支援

離開校園到全新環境接受高等教育,可能會令學生感到不安。因此,學校借助正接受高等教育的校友網絡,來幫助新生順利適應下來,並為離校生提供工作經驗和實習機會。

校友網絡一直是男校的傳統,而女校現在亦已開始建立校友支援網絡,既提供事業指導,也向學生宣傳一系列銜接高等教育的科目,包括傳統上以男性為主的STEM科目。

展望未來

私立學校深明填補技能缺口的關鍵,在於及早準備,才能確保年輕人能順利適應高等教育,並充分把握機遇。私立學校不斷開創新的教學方法,務求令中學教育能更順暢地銜接高等教育。

由Talk Education撰寫
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1 Wiley Education Services(2020年)填補技能缺口的另類高等教育
2 UCAS(2021 年 2 月)大學生趨向選擇技術領域學科
3 英國國家學術院UCAS(2017年)周期報告——歷史和哲學研究
4 Relocate Global:提高職業資格標準
5 英國University of Exeter:助學生從變革後的A-levels成功過渡到大學的措施有待改善